昔と今:ビットコインスロットの歴史

Slotsmachines

多くの人は大勝利の可能性に惹かれます。だからこそ、ビットコインスロットは、オンラインカジノやランドベースカジノの中で、最も人気のあるゲームの一つなのです。さらに、その目を引くアニメーションとカラフルな表示は、幾度となくプレイヤーを魅了し、リールを回転させています。

しかし、スロットゲームのシーンは、シンボルとジャックポットのこの派手な世界でさえ、地味な始まりだったので、いつも華やかなばかりではありませんでした。ビットコインスロットがどのように始まったのか、19世紀の鋳鉄製ポーカーマシンから現在のビットコインスロットまでのスロットの歴史をビットカジノで学んでみましょう。

スロットゲームとは?

スロットは、プレイヤーが一定の賭け金を置いてリールを回転させ、ペイライン上でスロットのシンボルのウィニングコンビネーションを形成する可能性があるカジノゲームです。これにより、対応する配当が得られたり、ボーナス機能が発動して勝利が最大化したりします。

リールを回転させるには、まず最小から最大までの賭け金を置き、ビデオスロットではボタンを、従来のスロットマシンではレバーを引く必要があります。

スロットの始まり

ここでは、過去数十年の間にスロットゲームが経験してきた主な出来事を時系列で紹介します。

シカゴ、1890年
このスロットゲームの開発は、最も人気のあるポーカーゲームの一つである「ファイブカード・ドロー」にヒントを得て行われました。1890年、フランク・スミスはシカゴで、トランプで5つのドラムを表示するポーカーマシンを初めて導入しました。レバーを引いてリールを回転させるためには、まずコインを投入する必要があります。リールが当たり役で止まると、係員がプレイヤーに賞金を支払います。
ニューヨーク、1891年
19世紀のニューヨークで、Sittman and Pittという会社が、50枚のトランプを入れた5つのドラムを持つゲームを開発しました。このゲームは1枚5セントで、ニューヨークの多くのバーに置かれていました。

プレイヤーはお金を入れて、レバーを引いてプレイします。リールの上にポーカーの役を揃えると、賞金が出る仕組みになっていました。このバージョンのポーカーマシンでは、スペードの10とハートのジャックの2枚のカードが取り除かれており、ハウスエッジが高くなり、ロイヤルフラッシュの確率が半分になっていました。

重い鉄製の機械には直接支払いの仕組みがないので、報酬はバーでフリードリンクや葉巻の形で支払われました。

サンフランシスコ、1895年
そのデザインを改良したのが、サンフランシスコに住んでいたドイツ人メカニックのチャールズ・オーガスト・フェイでした。彼のスロットマシンは、3つの機械式回転リールに、5つのシンボルが描かれた20枚のトランプが付いていました。これが、象徴的なシンボルである蹄鉄、ダイヤ、スペード、ハート、そして自由の鐘が初めて登場した瞬間でした。

フェイの鋳鉄製の重いマシンには、現代のスロットゲームの標準モデルとなるペイアウト機能が搭載されていました。これまでの機種と同様に、側面のレバーを引くとリールが回転します。リールが3つのベルに連続して着地すると、当時のジャックポットである10ニッケルの報酬が得られます。

この自由の鐘のシンボルは、酒場の常連客の間で絶大な人気を博し、やがては競合他社にも広まっていきます。この成功を受けて、彼は1896年にスロットマシン工場を開設しました。

チャールズ・フェイは、自由の鐘に使われているトレードチェックセパレーターを発明しました。小切手の真ん中に穴が開いていて、検知ピンで偽のニッケルやナメクジと本物のニッケルを見分けることができるものでした。Feyは、自分の機械を酒場やバーに貸し出し、利益を50対50で分配していました。

チャールズ・フェイの革新的なデザインは、カジノのスロットゲーム業界の発展に大きく貢献しました。残念なことに、1906年のサンフランシスコ大地震の際、フェイのオリジナルスロットマシンのほとんどが失われてしまいました。しかし、オリジナルのリバティ・ベル・マシンは生き残り、現在、ネバダ州立博物館に常設展示されているフェイ・コレクションの一部となっています。

シカゴ、1907年
1907年、シカゴの実業家ハーバート・ミルズは、Industry Novelty社のベル・フルーツ・ガムの人気に乗じて、フルーツをシンボルにしたコインマシンを製作しました。ミルズはこれをオペレーター・ベルと名付けました。

また、ミルのマシンで、他とは違っていたのは、ペイアウトでした。当時の賭博装置防止法を避けるため、フルーツマシンではガムやお菓子を景品として出していました。1908年になると、このベルマシンはすでに煙草屋、ボウリング場、サロン、理髪店、売春宿などで普及していました。

シカゴ、1916年
1916年、Mills Novelty社は、プレイヤーが特定のシンボルの組み合わせを獲得すると、スロットマシン内のすべてのコインが排出されるというジャックポットのコンセプトを考案しました。
ネバダ州、1931年
スロットマシンは、ギャンブル禁止法があってもギャンブルが盛んになったアメリカの大禁酒法を生き抜いてきました。

1931年、ネバダ州はついにギャンブルを合法化することを決定し、その結果、スロットマシンはラスベガスのカジノに新たな住処を得たのです。バグジー・シーガルというアメリカのマフィアは、ラスベガスのフラミンゴ・ホテルに最初のスロットマシンを設置し、カジノゲームの先駆者となりました。

もともとは、高額賞金プレイヤーの奥さんを楽しませるための機械だったのですが、シーガルには、スロットマシンが将来的に真のマネービジネスになる可能性があることを、カジノ業界に示したい気持ちもありました。

ネバダ州、1964年
流れが変わったのは、バリー・マニュファクチャリング社がマネー・ハニーという初めての完全電子機械式スロットマシンを発売してからでした。リールが電動で動くオートマチックタイプで、最大のペイアウトは500コインでした。

レバーを引いてゲームをスタートさせるタイプのスロットマシンとしては、初のボトムレスホッパーを採用しています。当時は、レバーを引いてゲームをスタートさせることに慣れていたので、それが必要だったのです。

1930年以降、バリー・マニュファクチャリング社は800台以上のマシンをリリースしています。代表的なスロットはSpace Invaders Pinball、Xenon、 Mr. & Mrs, Pac-Man、 Star Trek Pinball、 Playboyの5種類でした。

ラスベガス、1976年
Fortune Coin社は、カリフォルニア州で製造されたビデオスロットマシンを、チート対策や改造を施してネバダ州ゲーミング委員会に承認された最初のビデオスロットマシンをリリースしました。ラスベガスのヒルトンホテルに設置されたのを皮切りに、ラスベガスのストリップにあるカジノでも人気を博しました。
シカゴ、1996年
スロットの歴史は、WMS社の魚をテーマにしたスロットマシンReel ‘emの発売により、新たな節目を迎えました。この機種は、複数のペイラインと2つ目のボーナスラウンドを備えた初のマルチラインビデオスロットでした。

ボーナスイベントが発生すると、別画面でボーナスゲームが表示され、プレイヤーは追加配当を獲得するチャンスを得ることができます。これを機に、ゲーム性を高めるために様々なテーマやボーナスゲームを搭載したビデオスロットゲームが開発されました。

マイクロゲーミング社、1996年
オンラインカジノの設立は、1994年にマイクロゲーミング社が最初のオンラインギャンブルソフトウェアを開発したことから始まりました。これにより、プレイヤーはコンピュータでカジノゲームをプレイできるようになりました。

それから1年も経たない1995年、クリプトロジック社はインターカジノを立ち上げました。インターカジノは、今日まで機能している最も古いオンラインカジノの1つであり、プレイヤーにリアルキャッシュを賭ける機会を提供した最初のカジノでもあります。

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スロットマシンの種類

スロットマシンの歴史は古く、現在ではカジノの収益の約70%を占め、ランドベースのカジノではフロアの70%を占める産業となっています。

現在、スロットゲームはオンラインゲームという新たなプラットフォームに渡り、スロットの歴史を大きく変えました。1990年代にインターネットが普及し、オンラインカジノが登場すると、ゲーム開発者はオンラインスロットを作り始めました。

以下に、歴代の多種多様なスロットマシンをご紹介します。

メカニカル・スロット
従来のスロットは、回転するリールを表示する明るく点滅するビデオスクリーンを備えたマシンです。ゲームを構成するすべての部品が入っている上部は、バルクヘッドと呼ばれています。内部には、オーディオアンプ、回路基板、スピーカー、そしてビーダーと呼ばれるゲームカウンターがあります。これは電気機械式のカウンターで、マシンに出入りするコインを記録します。

リールの後ろには2つの回路基板があります。1つはデジタルスコアボードを操作するためのもので、もう1つはリールを照らすためのものです。リールを覆っているガラスにはいたずら防止装置があり、画面下のパネルにあるボタンは賭け金の種類を表すものです。

マシン側には、リールを回転させるためのアームのメカニズムがあり、これを引っ張るとリールが回転します。従来のスロットマシンが「片腕の盗賊」と呼ばれる所以でもあります。また、紙幣を投入するための札入れもあります。勝つとチケットプリンターからチケットが印刷され、それを使って現金化したり、紙幣入れに入れてプレイを続けたりすることができます。

ランドベースのスロット
機械式のスロットもコンピュータ式のスロットも、リールを回転させて勝つという点では同じです。最もシンプルなものは、ペイラインが1本しかなく、3つのマッチしたシンボルを形成したときにプレイヤーの勝ち負けが決まります。一方、機械式スロットでは、シンボルと空白の組み合わせは、通常、負けとなります。

ランドベースのスロットでは、スロットマシンで物理的なボタンを押したり、レバーを引いたりすることができます。プレイヤーがスピンボタンを押したり、ハンドルを引いたりすると、リールが5~6秒間回転し、その後停止して結果が表示されます。

ストップボタンを押すとリールが早く止まりますが、結果は同じです。ストップボタンは、最初に押したときの結果には何の影響も与えません。すでに決定されている結果を早く見ることができるだけです。

ビデオスロット
技術の進歩に伴い、スロットゲームの機能やゲーム性も進歩しました。オンラインカジノの台頭により、プレイヤーが自宅でリールを回すことができるビデオスロットが登場しました。

また、オンラインカジノでは、物理的なスロットマシンでは制限されていた様々な機能やイノベーションの扉が開かれました。ビデオスロットの高度なシステムにより、複数のペイライン、ミニゲーム、ギャンブル機能、フリースピン、特別なシンボルなどの機能がプレイヤーに提供されています。

クラスター・ペイ・フォーマットは、ネットエント社のオンラインスロット「Aloha!」で初めて導入されました。クラスターが大きければ大きいほど、ペイアウトも大きくなります。ネットエント社のこの革新的な技術は、従来のペイラインメカニズムのルールを左から右へ、またその逆へと変えました。

また、ビデオスロットのグラフィック、アニメーション、サウンドエフェクトも、最新の技術によってさらに進化しています。ファンタジーの世界、SFのストーリー、アクションアドベンチャーなど、様々なテーマがスロットゲームに盛り込まれ、プレイヤーはより一層ゲームに没頭し、楽しむことができるようになりました。

また、オンラインスロットでは、物理的なスロットマシンとは異なり、世界中の何百人ものプレイヤーが同時にプレイできるため、ジャックポットを獲得するチャンスも多くなります。例えば、プログレッシブ・ジャックポットは、賭け金の一部が賞金プールに加算され、賞金を獲得するまで増加し続けます。

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スロットマシンの仕組みとは?

スロットは、他のチャンスゲームと同様に、楽しみながら無限の勝利の可能性を享受するものです。しかし、スロットゲームの仕組みを知ることで、ゲームプレイの戦略を改善し、勝利の可能性を最大限に高めることができます!詳しくはこちらをご覧ください。

リールの仕組みとは?

従来のスロットマシンでは、リールのブランクスペースとシンボルが交互に配置されています。つまり、ブランクシンボルの後にスペースがあり、さらに別のシンボルが配置されています。これらの組み合わせにより、11個のシンボルと11個のブランク、つまり、リールの合計22個の停止位置が構成されています。

スロットマシンは、22の位置のいずれかにリールが停止するように設計されています。スロットマシンの内部には、リールごとに1つの仮想メモリを持つコンピュータがあり、このメモリを使って停止位置を決定します。

一方、オンラインスロットでは、本来の22のポジションに加えて、64以上のストップポジションが分散して配置されています。

プレイヤーがボタンを押したり、ハンドルを引いたりした瞬間に、ランダムな数字が打ち出されます。この数字は、バーチャルリール上の位置に対応しています。リール上の数字に対応するシンボルが、停止位置となります。例えば、乱数が01の場合、リールは最初の停止位置であるスペースに停止します。

スロットマシンのリールは、スピンの結果を決定するものではありません。これは、乱数発生器とバーチャルリールによって行われます。つまり、リールは、スピンボタンが押されたときにすでに決定されていた結果を表示するためだけに存在しているのです。

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乱数ジェネレータ

スロットには、マシンがプレイされていないときでも、毎秒数百個の乱数を生成する乱数ジェネレータ(RNG)が使用されています。これにより、リールに配置されるシンボルが決定され、ゲームのランダム性と公平性が確保されます。

プレイヤーがリールを回転させた瞬間に、その時の乱数が選ばれます。これらの数字は、スロットゲームのリールの停止位置を決定するために使用されます。つまり、RNGを使えば、リールがどれだけ長く回転しても、コンピュータは結果と各リールの停止位置を瞬時に知ることができるのです。

ゲームプレイについて

スロットゲームのプレイには、デノミネーション、クレジット、ペイラインの3つの部分があります。デノミネーションとは、各クレジットの価値を表したものです。1つのクレジットを1つのペイラインでプレイすることも、複数のクレジットを1つのペイラインでプレイすることもできます。

また、複数のクレジットを複数のペイラインでプレイすることも可能です。ただ、クレジットやペイラインを多く選択すればするほど、プレイコストが高くなることにご注意ください。ベットオプションを選択した後は、各ベットのコストにご注意ください。

今日では、非常に多くのシンボルと勝利のパターンがあります。また、シンボルのパターンもペイラインとともに増えています。ペイラインとは、リール上のパターンのことで、マッチしたシンボルが配置されていれば勝ちとなります。水平、斜め、さらにはジグザグにシンボルを揃えると、左から右へ、またはその逆に支払われます。

さらに、「Megaways to win」機能では、数百から数千のペイラインが用意されており、プレイヤーは複数のウィニングコンビネーションを形成して、高額の賞金を手にすることができます!